Faltan muchos kilómetros para dormir. Sin embargo, la fila para la Reina Isabel siguió creciendo


Miles de dolientes se unieron ayer a una cola de más de tres kilómetros, convirtiéndose en algunos de los primeros en ver el féretro de la Reina yaciendo en estado antes de su funeral el lunes.

Westminster Hall se abrió al público a las 17:00 horas, tras una sombría procesión que siguió el último viaje de la Reina desde el Palacio de Buckingham.

Cuando la sala se abrió al público, la cola se extendía 3,5 kilómetros hacia el este, pasando por el puente de Londres, al otro lado del Támesis. Se calcula que unas 6.500 personas esperaron pacientemente y con buen humor, y un puñado de los más resistentes llegaron el lunes a la hora del almuerzo. La sala está abierta las 24 horas del día y los dolientes hicieron cola durante toda la noche.

Una vez que se permitió el acceso al público, la fila se desplazó con rapidez hacia las Cámaras del Parlamento. Se calcula que pasarán por el salón 3.000 dolientes por hora, lo que significa que más de 300.000 podrán ver el féretro antes de que se cierren las puertas a las 6.30 horas del lunes, día del funeral de Estado.

Sin embargo, anoche, según el avance de un hombre en la cola, se estimaba que sólo pasaban por la sala 1.200 dolientes por hora.

Fuentes del gobierno creen que en los próximos días los dolientes se enfrentarán a colas de hasta diez millas cuando hasta 750.000 personas intenten ver el féretro de la Reina.

Trisha, que tiene el número 2.026 en la cola, habló de «compartir historias» con sus compañeros de duelo. Dijo: «Todo el mundo es muy amable, y todos estamos aquí por lo mismo, que es honrar a la Reina. Hemos conocido a gente agradable y hemos compartido historias. Incluso hemos compartido datos de contacto. He conocido a alguien con quien estuve en el colegio. Es genial».

Pero mientras los dolientes pasaban ante el féretro de la Reina, el ambiente era de silencioso respeto. Las pisadas fueron amortiguadas por la alfombra de felpa que corría a ambos lados del catafalco, y el silencio fue atravesado a veces por silenciosos mocos.

Pero había una incómoda desconexión entre las dos líneas de dolor que fluían a ambos lados del ataúd de la Reina.

Uno de ellos era el de las familias desaliñadas que habían hecho cola bajo la lluvia durante 24 horas. Una segunda, que pasaba al otro lado del féretro, estaba formada por los dignatarios que entraron por la vía rápida en la sala.

The Queen’s coffin is guarded around the clock by different units

Esta percepción de que los parlamentarios y sus familias se saltan las colas antes que el público, que ha esperado durante horas, ha provocado una reacción en contra de las autoridades de Westminster.

Los diputados, los pares y hasta cuatro invitados cada uno tienen acceso especial a horas concertadas. Michael Ellis, recién nombrado fiscal general, y otros miembros del gabinete se apresuraron a aprovechar este privilegio.

Hay 650 diputados y 756 pares, lo que significa que, en total, hasta 7.000 plazas en Westminster Hall podrían ir a parar a los parlamentarios o a sus amigos cuando, de otro modo, habrían ido a parar a los miembros del público. Los funcionarios que trabajan en los Comunes y los Lores también se saltan la cola.

Eric Burton, de 23 años, que salió de su casa en la Isla de Wight a las 9 de la mañana para unirse a la cola, fue uno de los muchos decepcionados por la noticia de que se estaba formando una cola VIP en el interior de Westminster Hall mientras él esperaba pacientemente fuera.

«No me gusta que los diputados tengan siempre entradas en primera fila», dijo. «Deberían unirse al resto de la cola. Al final todos somos de carne y hueso y todos queremos presentar nuestros respetos a la Reina. Todos somos humanos, ¿por qué deberían ser tratados de forma diferente?».

En Westminster también hay enfado por el hecho de que sólo los empleados directos de las autoridades parlamentarias tengan acceso privilegiado. No se ha extendido a los contratistas, como los limpiadores, el personal de seguridad y los servicios de catering, que han estado ayudando a preparar el Palacio de Westminster para la repentina afluencia de dolientes. El personal que trabaja para los diputados y los pares también deberá unirse a la cola del público.

Un diputado conservador declaró a The Times que el ambiente era «revolucionario» y que era necesario un «replanteamiento urgente».

El féretro se encuentra en una plataforma elevada en el centro de la sala y está custodiado las 24 horas del día por unidades de la Guardia del Cuerpo del Soberano, la Guardia de a pie o el Regimiento de Caballería Montada de la Casa. La guardia cambia cada 20 minutos, deteniendo el paso de los dolientes durante unos cinco minutos, lo que puede suponer el acceso de decenas de miles de personas menos.

Malachi Carol, de 19 años, que padece epilepsia y utiliza una silla de ruedas tras fracturarse la columna vertebral hace dos meses, se unió a la cola hacia las 12.30 horas tras tomar el tren desde Nottinghamshire. Carol, que sufre hasta tres episodios epilépticos al día, dijo: «Nos esperan seis horas de espera y no me importa. Sólo quiero vivir la ocasión. Es la historia en ciernes».

Chloe Harkness, de 11 años, era una de las más jóvenes de la fila, ya que tenía un día de descanso en la escuela. Ni Chloe ni su padre Lee, de 51 años, psicólogo clínico, habían dormido nada desde que salieron de Lancashire el martes.

«Creo que voy a estar más agradecida que triste», dijo Chloe. «Estoy orgullosa de lo que ha hecho la Reina: va a ser uno de esos momentos que ponen la piel de gallina».


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