Clive Alderton: el ayudante de Carlos que no teme decir la verdad a la realeza

Clive Alderton: el ayudante de Carlos que no teme decir la verdad a la realeza

Cuando la duquesa de Sussex afirmó que un miembro de la familia real había cuestionado el color de la piel de su hijo hubo una persona a la que la monarquía acudió en busca de consejo.

Sir Clive Alderton, un ayudante del Rey, proporcionó al Palacio de Buckingham la ahora infame frase «los recuerdos pueden diferir», sugieren los amigos.

«La famosa frase ‘los recuerdos pueden variar’ era suya», dijo un amigo. «Me reí y pensé, eso es tan Clive. Sería un ejemplo perfecto de que es muy bueno con el lenguaje, es extremadamente elocuente. Le encantan los debates y siempre gana una discusión».

Como asesor de mayor confianza de Carlos, Alderton, de 55 años, se encuentra en el centro del poder y se enfrentará al escrutinio como nunca antes. Esto se puso de manifiesto esta semana cuando se le criticó por una carta en la que se avisaba al personal de Clarence House de su despido durante el servicio de acción de gracias por la Reina en la catedral de St Giles en Edimburgo el lunes.

Sus amigos dicen que puede soportar la presión, ya que ha sido ayudante del Rey desde 2006, ayudándole a superar algunos de sus retos más difíciles.

Se cree que el Duque y la Duquesa de Sussex han tenido un trato difícil con él al intentar negociar un futuro basado en Estados Unidos.

«Tiene que tomar algunas decisiones difíciles que no siempre han salido bien», dijo el amigo. «En ocasiones tiene que poner el pie en el suelo… y es bueno en eso. Es un diplomático nato en el sentido de que es muy encantador y comprensivo con el punto de vista de otra persona, acomodándolo pero de alguna manera dirigiéndolo hacia lo que él quiere.

«Le he visto en muchas reuniones alrededor de la mesa con funcionarios y le dirán lo que quieren, él dirá ‘genial’ pero al final habrán acordado hacer lo que Charles quería.

«Es una de las personas más, si no la más, inteligente que he conocido. No fue a la universidad, entró por la vía rápida en el Ministerio de Asuntos Exteriores. Rompió un récord y fue el embajador más joven de Gran Bretaña. Era la definición de un hombre de altos vuelos».

Además de tener una «mente calculadora» que puede «ver todos los ángulos», también es del agrado de los Reyes por su «gran sentido del humor».

El amigo dijo: «Hace reír a Carlos y a Camilla. Sabe cuándo levantar el ánimo, pinchar el ambiente o cambiar de tema. Es importante: debe ser una buena compañía porque pasan mucho tiempo juntos».

«Le encanta socializar; puede hacerlo hasta altas horas de la noche y levantarse a primera hora de la mañana fresco como una lechuga».

Alderton se educó en la Abingdon School, una escuela independiente de Oxfordshire, y se incorporó al Ministerio de Asuntos Exteriores en 1986.

Sus cargos diplomáticos incluyen estancias en Polonia, Bélgica, Singapur y Francia. Entre 2006 y 2008, fue secretario privado adjunto del Rey y la Reina consorte, y luego del Príncipe de Gales y la Duquesa de Cornualles. En 2009 fue ascendido a secretario privado de Asuntos Exteriores y de la Commonwealth, cargo que abandonó en 2012 al ser nombrado embajador en Marruecos y embajador no residente en Mauritania. Regresó a la casa real hace unos siete años como principal secretario privado de Carlos y Camilla, el cargo más alto de su casa.

Un antiguo ayudante que trabajó con Alderton durante varios años dijo: «Se le pidió específicamente que volviera, lo que en sí mismo es inusual y una señal de la alta estima que le tienen sus dos Majestades». El antiguo ayudante dijo que los planes que se desarrollaron tras la muerte de la Reina eran de larga data, «pero el diseño y el contexto realmente importante han sido elaborados por Clive para asegurarse de que encajan con el estado de ánimo del país en la actualidad».

Se dice que Alderton desempeñó un papel «integral» durante los recientes desafíos en torno al futuro del Duque de York y el «Megxit», cuando el Duque y la Duquesa de Sussex dejaron de ser miembros de la realeza en activo. El ex ayudante dijo: «Cuando trabajaba con él solía decir que le gusta jugar al ajedrez en cinco dimensiones. Su capacidad para predecir cómo se desarrollarán los asuntos a largo plazo es fenomenal».

«Su comprensión del Rey y de cómo reaccionará en determinadas circunstancias es probablemente su mayor activo, junto con un conocimiento enciclopédico de la Constitución y de la historia real y política. En conjunto, se trata de un increíble estratega y solucionador de problemas envuelto en un comportamiento muy encantador.

«Añadiría que su manera de apaciguar las situaciones y quizás de persuadir a los Reyes Consortes con el uso ocasional de la bonhomía y el humor es también extremadamente impresionante.

«La vida en la corte no está exenta de desafíos y sobrevivir tanto tiempo como lo ha hecho Clive es una habilidad absoluta en sí misma y haberlo hecho… ha sido un testimonio de sus habilidades. Nunca se le ve perder la calma, ni siquiera en las circunstancias más difíciles. Es realista. Entiende la diferencia entre el resultado ideal y la solución pragmática».

Alderton vive en Haywards Heath, West Sussex, con su esposa Catriona, una artista. Tienen dos hijos, ambos adultos, que se cree que han terminado la universidad.

«Es un buitre de la cultura», dijo el antiguo miembro del personal. «Le encanta el arte, le encanta el teatro. Es un hombre bastante culto, pero a través de sus hijos está conectado a lo que ocurre en el mundo con el público de todas las edades.»

Kristina Kyriacou, antigua secretaria de comunicación de Carlos, dijo que Alderton no tenía miedo de discrepar con el Rey.

«Se respetan mutuamente», dijo. «Clive lo ve más que a su propia familia. Clive tendrá una opinión sobre la mayoría de las cosas y no teme decir la verdad a Charles. Su experiencia le servirá de mucho. Está bien equipado para el trabajo».


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