¿Qué puede ocurrir en la central nuclear de Zaporizhzhya? Los riesgos explicados


Las centrales nucleares están construidas como fortalezas. Precisamente porque las consecuencias de un accidente nuclear son tan graves, sus muros de hormigón y acero están diseñados para absorber impactos que superan los de los aviones.

Por eso, cuando se informó por primera vez de los bombardeos en torno a la central de Zaporizhzhya, los expertos nucleares no se asustaron.

Sin embargo, una semana después, los bombardeos continúan. Hay informes de que los generadores de reserva, diseñados para bombear el refrigerante, están dañados y que Rusia ha trasladado camiones de municiones y otros vehículos a una de las salas de turbinas para protegerlas.

Mark Wenman, profesor titular del Centro de Materiales Nucleares del Imperial College de Londres, dijo: «La situación es mala, pero no es la que intentan presentar. Tanto los rusos como los ucranianos están, creo, exagerando igualmente muchas de estas cosas para sus propios fines».

Lo que más preocupa es que los sistemas de refrigeración fallen y un reactor se funda, como ocurrió en Three Mile Island (Estados Unidos) en 1979 o en Chernóbil (Ucrania) en 1986. Sin embargo, estos ejemplos son también una buena explicación de por qué Wenman no está convencido de que la afirmación rusa sobre las nubes radiactivas masivas sea plausible.

Three Mile Island tenía, al igual que la planta relativamente moderna de Zaporizhzhya, un sarcófago de hormigón a su alrededor. «Básicamente no salió nada, salvo los gases radiactivos». En Chernóbil, la URSS adoptó un enfoque diferente. «Llamaron frivolidad occidental a la construcción de estas estructuras de contención», dijo Wenman. El tejado del edificio saltó por los aires y durante semanas las partículas radiactivas se perdieron en la atmósfera.

Los operarios ucranianos siguen trabajando en la central. Tras la invasión, algunos reactores se apagaron. Otros se pusieron en marcha a menor intensidad, lo que significa que serán más fáciles y rápidos de controlar si algo va mal.

Pero sigue preocupando que incluso las contingencias mejor preparadas puedan no ser suficientes. También es posible que se produzcan accidentes que estén por debajo de la escala de Chernóbil, pero que sigan siendo un desastre para la zona.


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