Europa creía tener un plan para unos Estados Unidos en declive: se equivocó


Una peculiar disonancia cognitiva parece haberse instalado en el mundo. La respuesta occidental a la invasión rusa de Ucrania -dirigida y apuntalada por Estados Unidos- ha recordado al mundo que el orden internacional es, en todo caso, más dependiente del poderío militar, económico y financiero estadounidense ahora que hace sólo unos años. Sin embargo, en todas partes se tiene la sensación de que Estados Unidos está en una especie de declive terminal; demasiado dividido, incoherente, violento y disfuncional para mantener su Pax Americana.

Moscú y Pekín parecen pensar que el gran retroceso estadounidense ya ha comenzado, mientras que en Europa, los funcionarios se preocupan por un repentino colapso estadounidense. «¿Hablamos de ello?» Michel Duclos, un ex embajador francés en Siria que sigue estando bien conectado en la red diplomática europea, me dijo, algo indignado, después de que le preguntara si una implosión estadounidense se discutía alguna vez en los niveles más altos del gobierno. «Nunca dejamos de hablar de ello».

Una y otra vez, cuando hablé con funcionarios, diplomáticos, políticos y ayudantes en Gran Bretaña y Europa durante las últimas semanas, me llegó el mismo mensaje. «Está pesando en la mente de la gente, a lo grande», me dijo un alto funcionario de la Unión Europea, hablando, como la mayoría de los que entrevisté, bajo condición de anonimato para poder hablar libremente de sus preocupaciones.

Desde fuera de Estados Unidos, muchos ven ahora en el país sólo incesantes tiroteos masivos, disfunción política, división social y la inminente presencia de Donald Trump. Todo ello parece sumarse en el imaginario colectivo a la impresión de un país al borde del abismo, que reúne todas las condiciones para caer en la agitación civil.

Muchos europeos consideran desde hace tiempo que el declive de Estados Unidos es inevitable y han tratado de prepararse para esa eventualidad. Impulsada por Alemania y Francia, la UE ha buscado acuerdos comerciales y energéticos con potencias mundiales rivales, incluidas Rusia y China. La idea era que a medida que Estados Unidos se desvinculara de Europa, la UE daría un paso adelante.

Pero entonces Rusia invadió Ucrania y todo cambió. De repente, la gran estrategia europea se hizo añicos y la fuerza estadounidense pareció reafirmarse. Europa descubrió que no se había vuelto más independiente de Estados Unidos, sino más dependiente de él. De hecho, Europa dependía de todos: Rusia para su energía, China para su comercio, Estados Unidos para su seguridad. Al perseguir una lenta y cautelosa desvinculación de Estados Unidos, Europa se encontró en el peor de los mundos. Y en un intento desesperado por salir del embrollo, se vio obligada a volver a los brazos del mismo leviatán que teme que no sólo esté perdiendo lentamente su poder, sino que corra el peligro de implosionar repentinamente.

Esta es, pues, la difícil situación de los protectorados de Estados Unidos en la actualidad. Preocupados por el declive de Estados Unidos, gran parte del mundo dirigido por Estados Unidos se ha aferrado a Washington con más fuerza que antes. En Asia, Estados Unidos sigue siendo la única potencia capaz de equilibrar el intento de hegemonía regional de China. En Europa, ocurre algo parecido con respecto a Rusia. Para eterna vergüenza del continente, como me dijo un alto funcionario británico, la potencia aparentemente dividida, disfuncional y en declive de EEUU todavía ha conseguido enviar una ayuda drásticamente más letal para salvar una democracia europea que cualquier otra potencia de la OTAN.

De hecho, es tal el dominio continuado de Estados Unidos que la fijación del mundo en la idea de su inminente desaparición parece tanto una dramática reacción exagerada como una dramática reacción insuficiente. La profundidad del complejo militar-industrial de Estados Unidos y la escala de su burocracia imperial significan que son simplemente demasiado pesados para que un solo presidente o Congreso los elimine de una sola vez. En un grado extraordinario, el poder estadounidense se ha vacunado contra su propia disfunción política, como demostró el tiempo de Trump en el cargo.

Y sin embargo, el propio peso de esta Pax Americana significa que si la vacuna dejara de funcionar alguna vez, las consecuencias serían históricas a nivel mundial. En Polonia y en Japón, en Taiwán y en Ucrania, la base misma del orden mundial descansa hoy en la supremacía estadounidense. Pero además de hablar de la fragilidad de estos cimientos, nadie está haciendo realmente nada para asegurarlos.

La invasión rusa ha puesto de manifiesto el grado de debilidad de Europa, pero esta misma debilidad significa que para la mayoría de los países del continente lo único racional es evitar cualquier cosa que pueda socavar el compromiso estadounidense. Esto, a su vez, aumenta aún más la dependencia de Europa respecto a EE.UU., y afianza aún más la debilidad del continente, dando lugar a un círculo vicioso. «Ucrania ha facilitado la lectura de la escritura en la pared», como me dijo un alto funcionario de la UE. «Pero también ha hecho más difícil hacer algo al respecto».

En los seis meses transcurridos desde el intento de colonización de Ucrania por parte del presidente Putin, otros dos países europeos, Suecia y Finlandia, han iniciado el proceso de adhesión a la OTAN, la alianza militar dirigida por Estados Unidos que garantiza la seguridad europea. La OTAN también se ha asegurado de seguir siendo relevante en Washington al incluir por primera vez a China como una amenaza para la seguridad. Además, desde febrero, Estados Unidos ha aumentado su presencia militar en el continente y Europa ha empezado a importar gas estadounidense. Mientras tanto, el pacto comercial propuesto por la UE con China no da señales de despertar de su coma político, Gran Bretaña se ha distanciado de Pekín y el grupo G7 de economías avanzadas ha resurgido como el principal foro internacional para que el mundo occidental coordine sus esfuerzos. El euro ha caído tanto en su valor que ha alcanzado la paridad con el dólar, el presidente Macron de Francia ha perdido su mayoría para gobernar, el gobierno de Mario Draghi en Roma se derrumbó, Boris Johnson está de salida y Alemania se enfrenta a un invierno de descontento por la escasez de energía.

Sin embargo, Europa está dividida en la cuestión de cómo salir de este lío, dividida entre los que piensan que el orden americano es la mejor y única esperanza, y los que se ven a sí mismos como Casandras continentales, advirtiendo de la catástrofe pero incapaces de persuadir a nadie para que haga algo al respecto.

En silencio, la UE está trabajando en la construcción de la resistencia europea en caso de una repentina -o no tan repentina- retirada de Estados Unidos. Los funcionarios del bloque están desarrollando una serie de medidas, como la creación de una «nube europea», una industria europea de semiconductores, redes energéticas europeas y capacidad militar-industrial europea. Los funcionarios con los que hablé incluso hablaron de movimientos europeos en la región del Indo-Pacífico para ayudar a proteger el orden actual en caso de que los esfuerzos estadounidenses empiecen a flaquear.

Algunas de estas ideas parecen sensatas, otras fantásticas y otras peligrosas. Los intentos de crear una capacidad militar-industrial específicamente europea, por ejemplo, a menudo sólo significan proteccionismo y dificultan las cosas para las empresas de defensa estadounidenses que intentan suministrar a los ejércitos europeos. No hace falta que Trump sea presidente para que uno prevea la aparición de un problema político si Europa sigue pidiendo miles de millones de dólares de ayuda militar estadounidense para proteger sus fronteras, al tiempo que levanta barreras a las empresas estadounidenses. La idea de que la UE -incapaz incluso de proteger a sus vecinos- se ponga en el más mínimo vacío creado por la falta de interés estadounidense en el Indo-Pacífico es ridícula.

A pesar de ello, la UE es consciente de su propia debilidad. Un funcionario con el que hablé, por ejemplo, dijo que la construcción de la autonomía europea era más difícil no sólo por países como Hungría, con estrechos vínculos con Moscú, sino por la «irracionalidad alemana», que muchos ven ahora como el verdadero talón de Aquiles de Europa. Berlín no parece querer otra cosa que un mundo de mercados abiertos para vender sus productos. Si esto significa depender de otros países para la seguridad, la energía u otras cosas, que así sea. Hoy en día es difícil ver la unidad de voluntad política en todo el continente necesaria para cambiar las cosas fundamentalmente.

Para algunos en Gran Bretaña, el pánico europeo a una retirada o colapso de Estados Unidos es poco más que una técnica de evasión, que permite a los funcionarios señalar a Estados Unidos mientras enmascaran sus propias deficiencias internas. «El declive estadounidense es la fantasía reconfortante de Europa», me dijo un alto funcionario británico. «Es una forma cómoda de evitar tomar decisiones propias».

Tal vez este sea el origen del verdadero pánico de Europa: que se está volviendo irrelevante. Como ha advertido Macron, el verdadero futuro de Europa bien puede ser menos el de una gran potencia en un mundo multipolar que el de un remanso geopolítico, incapaz de desarrollar su propia autonomía, pero también cada vez más intrascendente para la gran batalla por la supremacía entre Estados Unidos y China, en la que debe desempeñar sólo un papel de apoyo, siempre el socio menor de Estados Unidos. Por muy civilizada que siga siendo Europa, por muy pacífica y liberal que sea, será un lugar de importancia secundaria.

En 1897, la reina Victoria celebró sus 60 años en el trono con un jubileo de diamantes que representó el punto álgido del poder imperial británico. El tribuno del imperio, Rudyard Kipling, compuso dos poemas para la ocasión. En lugar de The White Man’s Burden (La carga del hombre blanco), que finalmente dedicó a la colonización de Filipinas por parte de Estados Unidos dos años después, Kipling publicó Recessional (Receso), que trata de un tema totalmente diferente: el orgullo que precede a la caída.

Escrito en el estilo de una oración, Recessional suplica al Todopoderoso -el «Dios de nuestros padres, conocido de antaño»- que no abandone a Gran Bretaña. «Quédate con nosotros», insta Kipling al «Señor de nuestra lejana línea de batalla, bajo cuya terrible Mano dominamos la palma y el pino». Kipling añade entonces su famosa frase: «¡Que no se nos olvide, que no se nos olvide!» La oración es una advertencia a los que celebran la supremacía imperial de Gran Bretaña de que puede ser arrebatada en cualquier momento: ¡Que no se nos olvide! «Llamado; nuestro na

En el apogeo del poder global de Gran Bretaña, advirtió que tales cosas son fugaces y precarias. El poema causó sensación, consolidando el lugar de Kipling como poeta del imperio, pero también como profeta de su declive. Unos 125 años después, el mundo está obsesionado con el colapso del nuevo imperio.

La sensación de presagio parece ahora difusa, en todas partes y en ninguna al mismo tiempo, no encapsulada en un solo poema, pero sí en las conversaciones diplomáticas en voz baja que tienen lugar en toda Europa (además de los habituales sermones de Macron), en los libros e incluso en el fondo de las películas de Hollywood.

Con Rusia mantenida a raya en el Donbás, China prevenida contra la invasión de Taiwán y el dólar supremo, el orden estadounidense parece hoy dominante. Y sin embargo, para que no lo olvidemos. El peligro es, sin duda, que todo pueda ser cierto al mismo tiempo. Estados Unidos sigue siendo extraordinariamente poderoso, pero eso no significa que sus disfunciones internas y sus violentas convulsiones sociales sean irrelevantes, incapaces de distraerlo de ordenar el mundo.

Estados Unidos es hoy más poderoso que hace una década y más vulnerable; el garante del orden mundial y la mayor fuente potencial de su desorden. Y mientras esto sea así, los diplomáticos, funcionarios, políticos y el público en general fuera de Estados Unidos van a obsesionarse con su colapso -ya sea por miedo genuino o por proyección alucinada- y serán incapaces de hacer nada al respecto.


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